Sombrero de paja toquilla

Actualizado: 1 de mar de 2019

Una artesanía elaborada en el paraíso llamado Ecuador.


Diversas texturas, tamaños y colores dan forma al famoso sombrero de paja toquilla, una pieza elaborada por artesanos del Ecuador y que, incluso, es conocida y muy cotizada a nivel mundial. Esta prenda tradicional recibió el reconocimiento de Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad, desde el 5 de diciembre de 2012.

El título fue concedido por la UNESCO que observó las prácticas y expresiones transmitidas de generación en generación, así como las tradiciones orales, conocimientos y prácticas vinculadas a la artesanía tradicional.

Azuay, Cañar, Santa Elena y -principalmente- en Manabí, son las provincias donde se concentra la producción de este artículo elaborado con la "carludovica palmata", nombre científico de la paja toquilla. La confección, según su finura y detalles, puede durar de un día a ocho meses.



Datos históricos revelan que el origen de tejido del sombrero de paja toquilla se localiza en Manabí, desde el año 1630. En el siglo XIX se unieron las provincias del Azuay y Cañar, siendo las protagonistas de lo que se denominó como el “boom toquillero”.

Santa Elena, por su parte, ha sido identificada como la localidad donde se cultiva la mayor parte de la materia prima. En esta provincia se encuentra la comuna Barcelona, considerada como la “Capital Toquillera” del Ecuador.


La población de este sector vive básicamente del proceso de preparación de la paja toquilla para la producción del sombrero ecuatoriano. De lunes a domingo recolectan las palmas, limpian las hojas que luego son hervidas, secadas y separadas por tongos; luego, el producto es enviado a los tejedores.


Es muy común observar a familias enteras limpiando las hojas verdes de la paja toquilla; además, existen cordeles donde cuelgan la paja para el secado.

La paja toquilla es considerada por sus habitantes como el tesoro de Barcelona, pues, cerca del 80%de la población vive exclusivamente de ese importante sector económico.

Barcelona también forma parte de la “Ruta de la Paja Toquilla”, un circuito impulsado por el Ministerio de Turismo (Mintur), como destino turístico para los visitantes nacionales e internacionales que visitan este sector. En esta localidad también existe un Centro Artesanal de Procesamiento de Paja Toquilla, un lugar donde se puede observar todo el proceso de hervir y secar la paja.

Las mujeres de la comuna, además, han conformado la asociación “El Paraíso de las Artesanías”, para la venta del sombrero y otras artesanías de la paja toquilla, elaboradas por las manos artísticas de esas señoras que han aprendido este arte de generación en generación.

El sombrero de paja toquilla, una emblemática prenda elaborada por hábiles artesanos ecuatorianos, se luce a escala mundial por artistas, pintores, presidentes y un sinnúmero de turistas internacionales.

Datos:

El sombrero de paja toquilla se caracteriza por su calidad, ligereza, resistencia, flexibilidad, textura que evoca la seda, frescura y durabilidad.

Es una obra de arte que no necesitan propaganda porque atrae y tiene el poder de seducción por si sola.

Es un símbolo de la revolución, de las transformaciones sociales, económicas y políticas de varios países.

A lo largo de la su historia recibió el nombre de “Panamá Hat” que se consolidó en Europa en 1855 cuando se da a conocer como un artículo de moda y de elegancia importado desde Panamá desconociendo su verdadero origen en nuestro país.


Costo:

Los precios del sombrero varían desde $10 a $35 para los gruesos; $70 a $80, para un fino de cuarta; $100, para un medio fino o fino de tercera; $120 a 180, para un fino de segunda o “finon”; y, $300 para un fino de primera. Los extrafinos y los superfinos ya no se fabrican pero si se lo hiciera tendrían un costo entre $700 y algunos sobre los $1.000.


Fuente: Instituto Nacional de Patrimonio Cultural, Ministerio de Turismo, Redacción SomosEC.

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